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馬の品種:クォーターホース

ここでは、クォーターホースの概要を紹介します。クォーターホースは、アメリカにおいて発展した品種の1つです。正式にはアメリカンクォーターホースという名称であり、人間生活に役立てるために様々な目的のために改良されてきました。世界各地では数百万頭という単位で登録が行われていますので、世界で最も頭数の多い品種で有名です。クォーターホースが誕生したのはアメリカ開拓期にまで遡ります。ヨーロッパから連れて来られた地方原産の馬と、サラブレッドやアラブ種を混ぜ合わせて生産されたのが最初です。人間が改良を進めてきた馬は、クォーターホースやサラブレッドを含めて血統が非常に重要な役割を果たしています。クォーターホースの場合は、両親がともにクォーターホースでなければそれであると認められることがありません。実際に、この血統面での考え方や発展の違いは品種の面でもとても重要な意味を持っています。

馬のトレーニング

競馬のレースに出馬する馬は専用の施設でトレーニングを受けています。国内にある競馬のためのトレーニング施設として有名なのが、美浦トレーニングセンターです。施設には馬を調教するための数多くの施設があります。この施設は日本国内でも最大規模の面積を持ち、合計で2300程度の馬を収容できるスペースがあります。

競馬種を知る:アラブ種とは

世界の競馬種には、2つの品種が存在します。それぞれ、サラブレッドとアングロアラブと呼ばれるものです。このうち、アングロアラブがいわゆるアラブ種と呼ばれています。

競馬:耐久レース

世の中には様々な耐久レースが存在します。参加する対象は時には人間であったり、時には車だったりしますが身体的にも精神的にも大きな負担を強いられそれを乗り越えたところに計り知れない達成感が生まれます。馬の世界にも耐久レースが存在します。昔から人と馬とのかかわり方は非常に密接ですが、世界で一番長い距離を複数の馬で競争するレースとして知られているのはモンゴルダービーです。これはギネス世界記録にも公式に記録されている大会であり、毎年開催されているレースです。

ブリーディング:スタンダードブレッド

“ブリーディングの世界では、馬の分類方法にいくつかの方法があります。その中で馬の体型によって分類する方法があり、スタンダードブレッドは中間種に分類されます。中間種の特徴は軽快さと丈夫さを兼ね備えていて、競技用のスポーツホースや荷馬車を引くものまで幅広くいます。スタンダードブレッドは中間種の中の温血主に分類されて、別名アメリカントロッターと呼ばれてます。人間になつきやすい温厚な性格なので、人を乗せるのに適していて、騎乗用やレース用や競技用など幅広く使われています。全力疾走で比較すれば、軽馬種のサラブレットに敵わない事で、平地のレースで用いられる事は少ないですが、小刻みにスピード調節して走しったり止まったりを繰り返す速歩が得意なので、スポーツ競技の繋駕速歩競走などに使われています。

競馬: 繋駕速歩競走

“競馬は一般的に上に騎手が騎乗し、その着順を競うものが一般的ですが、その他にも様々な形式で行われるものがあります。繋駕速歩競走はその一種で、上に騎手が騎乗するのではなく車輪のついた連結部分を接続し、着順を競うものとなっています。

ブリーディング:サラブレッド

サラブレッドのブリーディングは、日本の場合は北海道を中心に千葉や九州などでも行われています。サラブレッドは一部に馬術で活躍する馬もいますが、基本的には競走馬としてレースを走らせるために品種改良されたものです。 現在地球上に存在するサラブレッドは、サイアーラインを辿っていくと必ずゴドルフィンアラビアン・バイアリーターク・ダーレーアラビアンのいずれかにたどり着き、この3頭のことを三大始祖と呼びます。

競馬:障害競走

日本では平場レースが競馬ではメインであるため、障害競走は人気もまだまだでレースがあること自体を知らない人もいるかもしれません。

馬の繁殖

馬の繁殖の基本は優秀な競走成績を残したサラブレッド同士がかけあわされて行われます。競馬はギャンブルの側面もありますが、優秀なサラブレッドを選定するために行われているという意味もあるため、優秀な成績残した馬が繁殖にあがるのは自然なことです。

競馬:フラットレーシング

かつて競馬は、中高年が目を血走らせて応援しているギャンブルであるというイメージがありましたが、最近では女性のファンを取り込もうという動きも見られ、テレビコマーシャルなどでも若者にも競馬場に通ってもらえるような内容になっています。